דָת

מה זה מקוה ולמה הוא משמש?

גילויי שותפים

תוכן העניינים


מקוה או מקווה, כמו גם מקואות רבים, הם סוג של מקווה פולחני ביהדות. המילה די מילולית פירושה 'אוסף' בעברית, כמו ב'אוסף של מים '.

זו לא אמבטיה כמו מה שאתה מוצא בבית שלך. מה שמייחד את המקווה הוא שיש לחבר אותו ולמלא אותו ישירות ממקור מים טבעי כמו מעיין או באר. אפילו אגם או אוקיינוס ​​יכולים להיות מקואות. איסוף המים בתוך המקוה לא יכול להגיע מצנרת רגילה ולא ניתן לאסוף אותם מי גשמים.

כל מה שקשור לשימוש הספציפי במקוואות – טיהור פולחני.



תולדות המקווה

עובדה מעניינת לגבי המקוואות היא שהראשון שהתגלה אי פעם מתוארך למאה הראשונה לפני הספירה. עבור דת עתיקה כמו היהדות, זה למעשה די חדש - רק מאה בערך לפני ישו. הסיבה לכך היא כי מקואות לא היו ממש חלק מהטקסטים העבריים המקוריים.

במקום זאת, מה שהוזכר בטקסטים המקוריים היה שהמאמינים היו צפויים לרחוץ במי מעיינות ממשיים ולא באמבט מעשה ידי אדם מלא במי מעיינות. אז, במשך אלפי שנים, חסידי היהדות עשו בדיוק את זה ולא היו צריכים או משתמשים במקוואות כפי שאנו מכירים אותם היום.

במילים אחרות, מה שהמקוה נוצר באמת היה לשם הנוחות. אולם כפי שיאמרו יהודים פעילים רבים, אין בכך כדי להסיח את הדעת מתכליתו הרוחנית - בין אם במקוה נברא ובין אם במעיין ממש בחוץ ביערות, מטרת הרחצה במי מעיינות טבעיים היא טיהור הנפש.

איך משתמשים במקווה?

  טבילה מוחלטת: אנתולוגיה של מקווה
טבילה מוחלטת: אנתולוגיה של מקווה. ראה את זה כאן.

בשנת 70 לספירה חרב בית המקדש השני של ירושלים, ובכך איבדו משמעותם גם חוקים רבים הנוגעים לטהרה פולחנית. כיום, הרחצה הפולחנית אינה נפוצה כמו פעם, אך יהודים מסורתיים עדיין שומרים על חוקי המקוה.

לפני שנכנסים למקוה, חשוב להתכונן אליו. זה כולל הסרת הכל תכשיט , בגדים, יוֹפִי מוצרים, לכלוך מתחת לציפורניים ושערות תועים. לאחר מכן, לאחר מקלחת ניקוי, יוכל המשתתף להיכנס וליהנות מהמקווה.

בדרך כלל, למקוה יש שבע מדרגות המובילות למים, המסמלות את שבעת ימי הבריאה. לאחר הכניסה למקוה, המשתתף טובל את עצמו לגמרי במים, ואז אומר תפילה, לפני שהוא טובל פעמיים נוספות. חלק מהמשתתפים אומרים תפילה נוספת לאחר הטבילה האחרונה.

מי משתמש במקווה?

בעוד שיהודים מסורתיים נוטים להרגיש שמקוואות צריכים להיות שמורים ליהודים שמקיימים את החוקים, יש אחרים שמרגישים שמקוואות צריכים להיות פתוחים לכל מי שרוצה לנסות.

לפי החוק העברי

  • גברים יהודים מתרחצים לפעמים במקוה לפני שבת ולפני חגים גדולים.
  • נשים צריכות להשתמש באמבטיות לפני חתונתן, לאחר הלידה, ושבעה ימים לאחר סיום המחזור. באופן מסורתי, נשים נחשבו לטמאים או טמאים במהלך המחזור שלהם ובמשך שבעה ימים לאחר מכן. המקוה מחזיר את האישה למצב של ניקיון רוחני ומצביע על כך שהיא מוכנה להכניס חיים חדשים.
  • גם מתגיירים חדשים צריכים להשתמש במקוה כשהם מאמצים את הדת.

כל המנהגים הללו היו – ועודם – כה חשובים עבור יהודים דתיים רבים, עד שמקוואות היו לרוב הדבר הראשון שנבנה בבתים חדשים או בבתים חדשים. מקדשים , ולעתים נמכרו בתי כנסת שלמים למימון בניית מקוה.

מסיימים

מקוה הוא כלי מרתק למנהג דתי שלא ממש מפתיע דָת עתיקה כמו היהדות. רחצה במי מעיינות היא דבר שתרבויות ודתות רבות ברחבי העולם ראו כמטהר ומנקה, וכך גם עם ישראל הקדום. משם, הרעיון של בניית מקווה בבית היה רעיון שנולד מתוך פרקטיות יותר מכל דבר אחר.